天津“谦祥益”旧闻

作者:李海涵         发布时间:2014/12/5 18:02:37         人气:2149次

                           天津“谦祥益”旧闻


     天津自明初设卫以来,一直是通衢大邑,人杂五方,素称“畿南花月无双地,蓟北繁华第一城”,天津清代诗人有诗句:“繁华要数估衣街”。当年在老街上经营丝绸布匹生意的有“八大祥”,分别是“谦祥益、瑞蚨祥、瑞生祥、瑞增祥、瑞林祥、益和祥、广盛祥、祥益号”,其中,“谦祥益”的绸缎庄建筑体量最大,经营活动也最活跃,最具特色,为当时“八大祥”之首。

     估衣街上的“谦祥益”是由山东章丘县旧军镇孟氏家族的财主在清末民初投资开办的。由于当时天津漕运发达,来往货商都聚集在如今的估衣街、北大关附近,带动了这里的商业发展。而“谦祥益”正是在这样的环境下应运而生,生意遍布“三北”,跨越长江两岸。

     清末民初,虽经历几次大劫难,但都很快得到复苏和发展。因此,谦祥益可以说是见证天津商业发展的“活化石”。该建筑坐北朝南,建筑风格中西合璧,三层三院、三进天井外廊式砖木结构,小青瓦顶,条石作碱,青砖砌墙,磨砖对缝,深灰色瓦当图案,古朴浑厚。解放后,“谦祥益”曾取消了原有的字号,直至改革开放老字号才得以恢复。

   “谦祥益”东家叫孟养轩,原住在意租界三马路公馆内,乳名叫衡柱子。“谦祥益”在全国各大商埠都有字号:汉口有两号,一是“谦祥益衡记”,二是“谦祥益”;北京有两号,一是“谦祥益”,二是“益和祥”;上海有“谦祥益”内局一处,它的任务是接待侍候各商埠来沪采购的吃股掌柜和他们的随从、秘书等;青岛有一号谦祥益;济南有两号,一是隆祥老号、二是隆祥西号,另外还有一个内局,内局的任务是每两年招工一次,都在内局里初步口试、面试等考试,还有一个任务是接待各大商埠过往的老板住宿,迎送和购买火车票等;天津有两号,一号是“谦祥益辰记”,再有一号就是估衣街“谦祥益保记”。

     座落在天津估衣街上的“谦祥益保记”创办于民国三年(公元一九一四年),当时孟养轩的岳父陈建候是直隶建造局总办,对建筑是内行。因此,陈建候照孟家意图在估衣街东头建造一座临街高墙大门,进门是大罩棚,门脸在大罩棚下,四周院墙高大,楼顶有“风火墙”,四周邻居起火,它可以不受灾殃。这种式样的大商店在济南、北京的几个字号大都如此。此事由陈建候一手操办,在估衣街买地皮盖房,当年破土动工,经过三年的时间才告完工,于一九一七年九月开业。开张的时候,同行业如“瑞蚨祥”等几家,因与东家是同族,便派人到“谦祥益”帮忙。在旧社会同行是冤家,明争暗斗。所以,到“谦祥益”帮忙的人卖布时故意“加大放尺”,目的是叫“谦祥益”亏本。但他们没有想到此举反而给“谦祥益”做了宣传,当时社会上盛传“谦祥益加一放尺,让尺不让价”,因此生意越发兴旺。所以天津“谦祥益保记”号比“瑞扶祥”的声望高。

     据文史资料记载,“谦祥益”的招工制度大致分为两类:一类是本店学徒,每二年要从山东章邱招工一次,这些学徒都是由各商埠吃股人员荐举的亲朋好友的子弟,大部分都在十五岁左右,每隔二年正月十五日由章邱各村聚集在济南内局,再由各商埠吃股人员经过口试、笔试、面试然后根据荐举人的吃股多少、有选择的领走到各商埠。这部分人入店以后,在一般情况下,没有大的错误是不会“砸锅”的。再一类是“大掌柜”,这部分人随时都可以招收,一是经过朋友、熟人介绍去的,是专门售货的。一般称呼叫“大掌柜”,他们进店后在售货中吃股人员在背后盯着他们看他们的售货本领,考核他们的商品知识,操作规程,言谈话语,服务态度,珠算熟练程度等,一般要跟着他们三、五天,如不合格可马上辞掉。

   “谦祥益”的经营特点是货齐全,花样多,主要的有:

     1、呢绒、毛料:波兰的呢绒,特别是大衣呢,是世界有名的产品,可直接与波兰商人洽谈业务和进货。商品中有纯毛马裤呢、海拉蒙、老笼头礼服呢、进口英国花呢,美国海军呢以及各种西服呢等。本店并没有承做西服、大衣,皮大衣、寿衣的专柜,那时是由三家上海人开设的缝纫店在本店应活,是以本店名义在这里应活的,如做的不合适或者料子有残,都有本店负责。

     2、皮货:大路货较少,细毛较多,如狐肷、狐素、猞狸、灰鼠、顺腿等。另外还有滩羊、羊糕、紫兰等等。

     3、丝绸:是专门从上海、杭州各大厂家采购的,如杭纺杭罗、春绸都是从上海采购的白胚,遗着色泽的变化而随时在天津染色的,如灰包纺绸,一个颜色就有二三十个色,还有织锦缎、夜来香、天香娟、雁来红、纯丝素软缎、六号万协绸等等。

     4、棉布:本店自染的“宝鸡”牌的海昌兰、阴丹士林、大红布,与其它店不同,有“谦祥益”独到之处,颜色鲜艳,永不褪色,特别受到用户的欢迎。

     在服务质量方面:不论是本店学徒,还是大掌柜,都强调必须精通商店内的全部商品的产地、规格、牲能、质量、用途、特点等。因为,作为一个售货员不是固定在一个商品柜内,一个顾客来买商品,不论要买哪一种商品,始终是一个人跟着顾客跑完全过程。比如,大家主的闺要女出嫁,娘俩来买嫁衣,要涉及到单、夹、棉、纱、春夏秋冬四季的衣服,在一般不太忙的情况下,由社会知识广、有经验、有谈话能力的老售货员陪坐着聊天,然后让售货员拿商品看货,最后卖了三、四十种商品,售货人在售货中不准用纸记数,只能脑子记,考查你的记忆力,最后算帐,再看你的珠算熟练程度,再到银台按照所卖的商品每一笔单价、数量唱数让银台人员开具发票。

     不论本店学徒,还是“大掌柜”,一进店工作,就灌输了和气生财的说教。在那时,商品竞争很激烈,在这条不太长的估衣街上就有五大家丝绸店,有“瑞蚨祥中号、瑞蚨祥庆记、敦庆隆、元隆、瑞蚨祥鸿记”。从营业时间来看,早八点到晚十一点,从钟点上看这几家都互不相让,你关门关的晚,我比你还晚。另外一个原因,必须学会做生意,日久天长,你有多大脾气也会消失,因为与顾客吵嘴,就会受到“砸锅”的威胁。顾客进门,首先一何话是和言悦色迎顾客,问声您用点什么商品?在售货中服务态度的好坏,还取决于你的服务质量,如果顾客问这种商品规格质量等,全答不上来,也就谈不上服务态度,如有的“大掌柜”在售货中,连续三次接待顾客没买商品,吃股人员就会问你为什么顾客在你接待中空手而去,这说明你不会做生意,转天就会辞掉你。

     售货员每天售货的数量有专人统计,办法是,每人都有自己的“号票”(即售货传票),号票上有每人的代号,有自一月一日起的号码,到年底统计出来,就可以看出每个售货员一年的成绩,这也是到年底给“馈送”的依据之一。谦祥益的店规没有正式的条文,而几十年形成的都在经理的肚子里装着。比如,两人打架,不成条文的规矩就是“一打两散”,经理不问青红皂白,只要是打架,没有二话可说,所以谁也不敢打架。职工内部尚且如此,谁还敢和顾客打架呢?

   “谦祥益”遵循的“货真价实,童叟无欺”的经营管理理念,是发达起来的至关重要的因素之一。谦祥益以管理取胜,做到事无巨细,可操作性极强,对于现今加强企业管理也有着借鉴的意义。

     2000年伊始,在红桥区委、区政府的大力支持下,万隆大胡同置业有限公司将其全面维护、粉刷一新,以崭新的面貌呈现在世人面前。“谦祥益保记”在历经一个世纪的洗礼后,已变身为相声茶馆,是市政府授牌的“津味相声风景线”加盟店,天津众多相声名家均在茶楼演出,被誉为“天津第一茶馆”,是华北地区颇有名气的相声曲艺茶馆。