天津---中国运营铁路的发祥地

作者:李海涵         发布时间:2013/10/26 9:13:45         人气:2038次

                       天津---中国运营铁路的发祥地

    天津是中国历史文化名城,地处首都门户和濒临渤海的优越位置使它成为中国北方最早的开放城市,并傲立于近代百年政治风云的潮头,它是当时中国北方开放的前沿,也是最先步入现代工业文明的重镇。天津自开埠之后,已成为各种“洋务”设施的基地、清王朝推行“新政”的模范和中国推行近代化的先进地区。特别是铁路、电报、电话、邮政、采矿、近代教育、司法等方面的建设,均开全国之先河。当时的天津成为中国运营铁路的发祥地,在中国的铁路发展史上享有重要的地位。

   1870年李鸿章出任直隶总督兼北洋大臣后,以天津为基地,推行洋务运动。到1886年天津已有“厂房62座,工徒千余人”,成为“洋军火之总汇”。除生产军火外,还能自制挖泥船、小火轮、车床、锅炉等机器设备,基本形成了集机器制造、基本化学、金属冶炼、铸造、热加工、船舶修造为一体的综合性军工企业。天津还出现了中国最早的铁路。

   1881年,中国最早的一条从开平矿井到芦台的铁路竣工,并且采用了国际标准轨距——4.85英尺(1.45米),这个标准,至今为中国的铁路系统所沿用。与此同时,还制造了中国第一个火车头——“中国火箭号”(此名源于火车的发明人斯蒂芬森于1829年制造的第一辆蒸汽机车叫“火箭号”),而参与制造机车的中国工匠在车头两侧各镶嵌了一条金属刻制的龙,故又称其为“龙号机车”,这条铁路遂成为中国近代铁路运输系统中最先建成的一条。“龙号机车”行驶起来,风驰电掣,矿山的煤炭源源不断运出。当消息传到了北京后,清廷中的许多官员却要弹劾火车,说是“机车直驶,震动东陵,且喷出黑烟,有伤禾稼。”于是,朝廷勒令禁驶机车。后来,经李鸿章和开平矿务局的疏通周旋,以北洋海军急需燃料煤为由,使得朝廷不得不放松禁令。几个月后,机车又可以行驶了,以后一直使用。由于运力解决了,又好烧又便宜的开平煤占据了天津的市场。

   为了把铁路再展筑到天津,李鸿章借口军事运输的需要,先把铁路由芦台展修到大沽口。然后,他又说服清王朝:“若将铁路由大沽接至天津,商人运货最便,可收取洋商运货之资,藉充养路之费。”这个计划很快就得到了批准。从此,中国铁路逐步发展起来。随着开滦煤矿的发展,唐胥铁路不断壮大。1886年,直隶总督兼北洋大臣李鸿章采纳了开平矿务局拟将矿务和铁路“分为两事”的建议,决定成立开平铁路公司,主管唐胥铁路和胥各庄铁路工厂,负责筑路工程事宜。从此,铁路脱离开平矿务局,自主经营。这是我国独立经营铁路的开端。开平铁路公司建立后不久,就着手从胥各庄将铁路向西延伸至阎庄,并于1887年4月开始通车营业,加上原有唐胥段铁路,共计90里。与此同时,为了铁路继续向西延伸至天津,开平铁路公司又从1886年11月兴工,第二年5月建成阎庄至芦台之间的一段铁路,这就是当时的唐芦铁路。1887年春,清政府又批准该铁路公司将铁路再从芦台延伸至天津,全长一百八十里,并将开平铁路公司改称中国铁路公司。

   中国铁路公司的成立,以及铁路有了专门的主管部门,使中国铁路事业得意迅速发展。与此同时,公开招股白银100万两,1887年(光绪13年)公布了中国历史上第一份完整的招股章程,并在国内外的报纸上刊登了广告。1888年10月9日,唐山至天津的铁路全线通车,李鸿章率领天津的官、商进行了一次旅行视察,然后报告清王朝说:“自天津至唐山铁路一律平稳坚实,桥梁、车轨均属合法,除停车查验工程时刻不计外,计程二百六十里,只走一个半时辰,快利为轮船所不及。”此后,李鸿章还计划将津唐铁路分别展筑到山海关和北京以东的通州。唐山到山海关的铁路,于1894年竣工。而由天津通往通州的铁路却因保守势力的阻挠,不得不被搁置起来,改为修筑芦沟桥至汉口的铁路。直到1895年清王朝才批准修建天津至芦沟桥的铁路。1902年慈禧太后和光绪皇帝从西安回銮,由正定府改乘火车至永定门,太后卧车为盛宣怀所办。车厢一式两辆,车内壁幔黄绒,内衬白毡,入门为玻璃屏风,宝座居中,地铺五色洋毯。宝座后有左右门,进左门为内室一切装修中西合璧,备极豪华,英国人濮兰德所著《慈禧外记》引当时《泰晤士报》记载说,内室卧床为一欧式卧榻,且备有鸦片烟具;床侧一门,内有“如意桶”(恭桶),底铺黄沙,上贮水银,便溺落水银中,没入无迹。这就是有名的“花车”。翌年,慈禧与光绪乘火车恭谒西陵,直隶总督袁世凯,芦汉铁路督办盛宣怀,竞相挥霍整饰此车以买宠,车内烂然满目的古董挂屏,皆由北京地安门一家古玩铺承办,布置完毕,复经总管太监李莲英阅视认可,共耗银15万余两。后来,此车为民国初年的政要所专用,1928年6月4日张作霖在沈阳皇姑屯被炸,所乘即是该车。

   在中国铁路的初创阶段,是以天津为中心向周边地区发展的,铁路的修筑带动了天津城市和港口的发展,也提高了天津城市的地位。随着时间的推移,这种作用愈加明显地表现出来,所以有人把津唐铁路的通车看成是天津历史上划时代的时期,成为“近代中国看天津”的一个重要窗口。

                                                               2011年9月