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腊月二十三的祭灶节

作者:高国彬         发布时间:2017-1-17 8:08:38         人气:267次

                           腊月二十三的祭灶节

                                   高国彬

   腊月二十三的祭灶节,在我国民俗中可称得是历史悠久,是中华民族的传统节日,这一天也被称为小年、灶王节。祭灶的传统俗称为“送神”,这天晚上要放鞭炮。据说每年年底,灶君、太岁神与民间诸神都要回天庭向玉皇大帝述职,尤其灶君会向玉帝禀告人间善恶是非,作为对人类奖惩报应的依据,故人们大多在此时奉拜家中诸神与灶君。

   一、历史渊源

   祭灶的风俗,由来甚久。灶君,在夏朝就已经成了民间尊崇的一位大神。记述春秋时孔子言行的《论语》中,就有“与其媚舆奥,宁媚与灶”的话。先秦时期,祭灶位列“五祀”之一(五祀为祀灶、门、行、户、中雷五神(中雷即土神)。祭灶时要设立神主,用丰盛的酒食作为祭品。据古籍《礼记·礼器》孔颖达疏:“颛顼氏有子曰黎,为祝融,祀为灶神。”《庄子·达生》记载:“灶有髻。”司马彪注释说:“髻,灶神,着赤衣,状如美女。”《抱朴子·微旨》中又记载:“月晦之夜,灶神亦上天白人罪状。”《战国策·赵策》云:“复涤侦谓卫君日:臣尝梦见灶君,”这些记载,大概是祭灶神的来源吧。

   到了魏晋以後,灶神还有了姓名。隋朝杜台卿《玉烛宝典》引《灶书》称,“灶神,姓苏,名吉利,妇名搏颊”。唐朝李贤注引《杂五行书》又称,“灶神名禅,字子郭,衣黄衣,披发,从灶中出”。灶神初为女神,或称是老妇,或称是美女,说法诸多。大约出于清代的《敬灶全书》则称,灶君姓张,名单,字子郭,当属男神。民间供奉的东厨司命定福灶君,是一对老夫妇并坐,或是一男两女并坐,即灶君和灶君夫人的画像。

   据史料记载,清朝的皇帝从雍正年间开始,每年腊月二十三在坤宁宫祀神,为了节省开支,皇帝顺便把灶王爷也拜了。以后王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,自此开始有了官民共同祭灶传说。


   二、民间习俗

   由于每个家庭都有炉灶,所以由此就产生一个传说,灶神他是玉皇大帝封的“九天东厨司命灶王府君”,负责管理各家的灶火,被作为一家的保护神而受到崇拜。灶王龛大都设在灶房的北面或东面,中间供上灶王爷的神像。没有灶王龛的人家,也有将神像直接贴在墙上的。有的神像有男女两人,女神被称为“灶王奶奶”。这大概是模仿人间夫妇的形象。灶王爷像上大都还印有这一年的日历,上书“东厨司命主”、“人间监察神”、“一家之主”等文字,以表明灶神的地位。到了腊月二十三日这一天,灶神将上天去向玉皇大帝汇报,玉皇大帝根据汇报来的情况,决定下一年对这家是奖励还是处罚。说是祭灶实际上是各家都在欢送灶神上天。

   随着时间的推移,到了清朝时期,祭灶的仪式又隆重了许多。一进腊月,大街小巷的油盐店、杂货铺、南纸店、百货摊都代卖“灶王爷”。这种木版水印的神像,大多来自华北的“版画之乡”天津杨柳青。那和蔼、肃穆、善静的灶王爷、灶王奶奶盛装端坐,给人们以庄重的感觉。

   祭祀的方法,在灶王龛前摆上供桌,供放糖瓜、清水、料豆、秣草。其中,后三样是为灶王升天的坐骑备料。祭灶时,首先向设在灶壁神龛中的灶王爷敬香,还要把糖瓜融化,涂抹在灶王爷的嘴上。这样,他就不能在玉帝那里讲坏话了。然后将熏火燎了的旧灶王像取下焚烧,名曰“升天”,并口念祭灶之语:“上天言好事,回宫降吉祥”,以保佑全家老小的平安。

   腊月二十三被视为过年的开端,古时在外做官、经商或读书者,都要在祭灶日前赶回家团圆,吃自家做的祭灶糖果,以求灶神祈福,足见对这个节日的重视。宋代大诗人范成大的一首《祭灶词》,对当时民间祭灶作了极其生动的描写:

   古传腊月二十三,灶君朝天欲言事。

   云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。

   猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松米饵圆。

   男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。

   婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。

   送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,

   乞取利市归来分。

   诗写得真实细致饶有情趣,足见古代民风对祭灶的重视、食品的丰盈。

   直到腊月二十八,才可以把新购买“灶王爷”供上。

                                  2016年12月27日